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为什么藏红花比黄金更贵


  藏红花,顾名思义是西藏出产的红色花朵,很多人都是这么认为的,但这是错的。它不仅不是西藏特产,甚至也不是红色花朵。这种号称比黄金更贵的中药材到底是什么来历呢?
  藏红花又名番红花、西红花,是鸢尾科植物,原产于希腊及地中海沿岸。它最初用于园艺和观赏,花瓣多为蓝色、紫色或白色,大家见到的干制藏红花实际上只是它的三根雌蕊。干制藏红花确实非常昂贵,甚至超过黄金,主要是因为人工成本高。从20万朵花里面挑出花蕊才能产出1千克干制藏红花,平均需要400工时以上。
  在清代,藏红花主要从克什米尔地区经西藏贩运进内地,内地人误以为它是西藏特产。实际上,作为一种原产地为地中海的植物,它根本不适应西藏的气候。《本草纲目》记载:“番红花,出西番回回地面及天方国(波斯),即彼地红蓝花也。元时,以入食馔用。”《博物志》记载:“张骞得红蓝花种于西域,则此即一种,或方域地气稍有异耳。”可见,藏红花最早应该是从丝绸之路进入中原的。
  目前,藏红花的主要产地在伊朗、印度、西班牙、法国、意大利,其中伊朗的年产量大约是200吨,占全球总产量的80%,但品质最好的藏红花来自西班牙。中国在20世纪60年代引种于浙江、上海,目前国产藏红花接近90%来自上海崇明,其余主要来自浙江。崇明的藏红花以室内栽培为主,但品质比伊朗、印度的还好,可以说“纯天然”输给了现代农业技术。当然中国游客还是喜欢在西藏、青海和四川等藏区购买,谁让它叫藏红花呢?
  藏红花在原产地主要用作香料和染料、色素。比如,在古希腊和古罗马,藏红花常作为香料用于宗教活动、集会和宫廷。古罗马贵族喜欢佩戴藏红花作为装饰,而暴君尼禄在罗马巡视时,要求街道上洒满藏红花。古印度僧侣用藏红花染布匹和经文,释迦牟尼圆寂后的僧衣也是用它染色。
  现在,地中海沿岸国家依然可以看到不少用藏红花装点的传统美食,比如西班牙海鲜饭、法国马赛鱼汤、意大利的米兰烩饭。如果你在伊朗吃到黄色的米饭,那便是用藏红花泡的水染过的。在中国,藏红花提取物也已经是合法的食品香料。
  中国人通常将藏红花视为名贵的中药、藏药或养生食材,取几根泡水喝是最为常见的食用方式。实际上,针对其功效和药理的研究多数围绕藏红花苷(藏红花素、藏红花酸等),以动物实验和体外细胞实验为主,如果要制造有效的治疗药物还需要进行更多实验和研究。这些“特征”成分并不是藏红花独有的,一种非常常见的植物中也有这些成分,那就是栀子(栀子花的果实)。尽管栀子中的藏红花苷含量远不及干制藏红花,但由于产量大得多,因此提取出来的成本也更低廉。从栀子中提取的食用色素“栀子黄”的主要成分就是藏红花苷,也就是将方便面饼染黄的物质。
  由于藏红花的价格高昂,因此市面上也有不少假冒产品。最常见的方式是染色或者用红花冒充。红花是一种菊科植物的花瓣,和藏红花的价格差异极大。以前人们用红色的染料给假藏红花染色,一旦泡水就容易露馅,因为真藏红花泡水是金黄色。现在造假技术不断改进,已经不能用这一招识别。此外,还有用陈年藏红花翻新、用提取过的藏红花再染色等多种造假手段。面对如此局面,如果你是藏紅花爱好者,除了擦亮双眼,也只能自求多福了。

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